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基础教育为什么需要博士? ——对话Paulo Arruda博士 (上)

2021-03-16

 

 

文|中文编辑 Virginia

 

在关于教育的热点话题中,名校和高学历向来是人们关注的重点。当越来越多基础教育领域(本文所涉及的“基础教育”主要是指中小学阶段的教育)的国际化学校开始聘用博士时,“博士毕业生进入中小学当老师”一再引起教育圈的热议。

 

上海惠立学校聘用的教师团队里同样不乏来自世界一流高等学府的博士的身影。前一期我们分享了毕业于中科院、浸润国际化双语教育十余年的张宇栋博士,本期我们对话Paulo Arruda博士(下称Dr. Paulo),为这个话题提供新的视角。

 

Dr. Paulo毕业于伦敦国王学院历史专业,在英国高中有丰富的IBDP课程教学经验。他于2020年加入上海惠立,担任中学部英文社会研习课程的老师。他有着显著的博士特质及基于本身教育背景与执教经历所独有的教学方式。在与他的对话中,笔者深刻地感受到,基础教育阶段的博士教师会对学生产生深远的影响,为他们进阶高等教育提供充分的支持。

 

编者按

 

 

与时俱进的“教学相长” 

 

在教育领域,“博士入职基础教育”现象常常引发诸如“大材小用”的评价,人们对博士学历的价值也提出了质疑。Dr. Paulo的分享让我们重新审视这一观念。让我们先来看看他最初教育理念的形成和职业发展的一段过往经历。

 

在伦敦读博期间,一个重要的契机让Dr. Paulo下定决心在毕业以后投身基础教育。这个契机与一个名为“The Brilliant Club”的慈善教育项目有关。该项目的发起人都是来自英国不同学校的老师,他们希望聘请罗素联盟学校不同学科的博士研究生,以线上或线下的方式,为全英国范围内的中小学学生提供大学风格的上课经历(university-style tutorials)。

 

罗素联盟(The Russell Group)成立于1994年,由英国一流的24所研究型大学组成,又被称为“英国的常青藤”。所谓大学风格的上课经历,就是以本科生、研究生甚至博士生惯用的方式来教学,向这些中小学生们讲述自己的学术研究,展示大学的学习和生活。

 

这些博士研究生来自于罗素联盟的顶尖名校,例如牛津、剑桥、皇家霍洛威大学、伦敦国王学院、伦敦大学学院等。他们拥有闪耀的教育背景、不同领域的研究能力和敏锐的批判性思维。而他们所面对的学生相对来说处于英国基础教育的劣势地位。这些学生的父母可能没有上过大学,无法给与他们有效的学习指导;他们的家庭条件可能不富裕,无法支撑他们接受高等教育;他们所在的学校可能很普通,没有足够的优质教育资源为他们提供支持。

 

看上去,这是两个相距非常遥远的群体。如果把基础教育看作进阶高等教育的铺垫,这群中小学生仅凭现有的资源很有可能无法顺利完成基础教育,更是无缘高等教育。在这样的情况下,这群富有远见的教育工作者发起了这个教育慈善项目,尝试帮助哪些天资聪颖、勤奋好学却处于劣势地位的中小学生,而他们的启迪者正是一群博士。

 

 

博士在基础教育中的启迪作用

 

Dr. Paulo向笔者具体讲解了这一项目的细节。在教学实践上,这个项目包括双向的互动。

 

在学校里,博士研究生们会为学生进行一定数量的大学风格的教学,或者和学生共同开展一个研究项目。同时,博士研究生们也会带领学生游览自己在读的大学或者工作的实验室,和学生一起在自己所在的大学完成项目。学生可以多次参加不同大学不同专业的博士研究生课程,在课程结束之后获得相应的证书。在此过程中,他们以“最直观”的方式了解了不同专业的研究成果和研究方法,形成自己对高等教育的认知,立下努力进入高等教育、实现自我人生意义的志向。

 

回想起当时的从教经历,Dr. Paulo依然非常激动。他说道:“这是一个非常成功的慈善项目。试想一下,一个来自伦敦普通学校的孩子,他人生中第一次进入牛津大学,是由牛津大学某个专业的博士研究生带领并教授课程。对于这所大学和高等教育,他会获得更直接、更深刻的理解。”

 

可以想象有多少孩子受益于此,进而达到了之前无法想象的人生高度。

 

 

弥合基础教育和高等教育的鸿沟

 

教育者群策群力,在基础教育和高等教育之间创造出一种特殊的连结,弥合了曾经横跨在二者之间的鸿沟。博士作为贯通两个阶段的使者,可以在基础教育阶段承担导师的角色,以身示范,循循善诱,让学生提前知晓自己学习的目的以及未来可能遇到的问题。一群最顶尖的研究者和这个国家中处于最不利条件的孩子相遇,帮助他们看到教育的远景,并且手把手带领他们走上“梦想照进现实”的道路。

 

彼时,身为博士研究生的Paulo在该项目中承担了历史和哲学的教学任务。这段执教经历让他看到身为一位博士的意义和价值所在:他真正享受的,是帮助那些想考进大学的孩子,而不是那些已经进入大学的孩子。因此他决心毕业之后投身基础教育工作。

 

没有“博士必须做研究”这样的“理念绑架”,Dr. Paulo选择了自己更热爱的基础教育。他立志帮助更多人接受优质高等教育,启迪更多的孩子追求高远的教育理想。出于对教育资源和机会公平性的考量,“The Brilliant Club“慈善教育项目将高等教育”嫁接“到基础教育中,让更多中小学生提前了解高等教育,同时也为更多的博士进入基础教育创造了机会,这样的连结为国内教育的有识之士提供了新的发展思路。