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大学升学指导 | 课外拓展活动(下)

2020-06-10

上一篇文章中,我论述了课外拓展活动(除学术研究之外的各类活动)与学科进深活动(专门延伸特定学科课程框架内容的活动)之间的区别,以及学科进深活动在英国大学申请过程中发挥的作用。 本文主要聚焦课外拓展活动在申请美国大学时起到的作用,并告知大家何时及如何开始开展这两类不同的活动。   美国大学关注学生的课外拓展活动参与情况,但这不代表他们不重视学生的学术成绩(学科进深活动),而是更希望综合地评估申请者,看重学生的全面发展招生团队由大学不同部门的代表组成,而非特定学科的教职人员。因此,招生官主要考虑的问题是: 这些申请者在课堂内外的表现能为大学社群做出什么贡献?他们现在及将来能否为大学的发展发挥自己的才能? 对课外拓展活动的关注反映出美国大学不太在意学生申请的学科或专业。学生也并不需要在申请时就确定自己的专业。美国大学生通常在就读的第一学年末或第二学年初才会确定专业。 大多数大学采用人文学科的教育方法,通过教授艺术、人文和科学等广泛的课程,为学生打下通识教育的基础。在学生选择深入研究特定的学科领域之前,他们可以巩固自己的核心技能。 但也存在例外情况。如果学生想要申请某些学校的特定专业或是艺术学校等专业化院校,则需要展示他们在所学领域内的特别才能和兴趣。 除去这些,美国大学也会考量学生参与学科相关活动的情况,例如上篇文章中提到的夏校活动或广泛的阅读面,这都可看作是学生学术能力的证明。 总体而言,美国大学更关注学生的综合发展情况,这也是本篇文章论述的重点。 美国大学会通过一系列的方法评估申请者的课外活动参与情况。   01活动清单 学生通过通用申请网站(Common App)等申请系统提交的活动清单是比较普遍的参考依据。他们需要列举八至十条重点参与的活动,陈述包括活动种类、活动时长、角色承担(如足球队队长)以及参与活动期间获得的主要成就和奖项。 此外,学生可以利用课外拓展活动经历回答申请文书的题目。回答申请文书的题目是一般申请或特定大学申请材料的一部分。 过去几年,Common App设置的申请文书题目包含:“描述一个让你乐在其中、孜孜不倦的话题、想法或概念。它为何会吸引你?当你想要更多地了解与之相关的内容时,你会求助于谁或利用哪些方法?”学生的课外活动经历就可以很好地回答此类问题。   02补充材料 一些大学还会让学生提交补充材料(视频、额外的推荐信、艺术作品等)以提高申请的成功率。这样的机会能让学生展示自己的特别才能(如音乐才能)。虽然这不是申请过程中的重点,但可以表明学生能通过其他方式丰富大学生活。 值得注意的是,要避免频繁使用同一项活动或才能。学生在活动清单、申请文书和补充材料(甚至是推荐信)中都列举同一项活动(如舞蹈),反而会给人发展单一的印象。 

做完以上论述,显然家长会问:我的孩子该参加哪些课外活动?这个问题难以一言蔽之。 有人说学生需要参与某一特定门类的多项活动,例如参与团队运动或学习乐器。这个方法或许对一些同学有用,但没有涵盖所有活动。 这个方法带来的另一个问题是学生可能并不热衷哪些项目。活动情况是为了反映出学生的真正兴趣,强迫孩子参与特定的活动,即使出发点是好的,也会适得其反。 在和家长交流的过程中,我会建议他们换个角度想问题。学生可以列举大学期待申请者应当具备的特质,思考参与哪些活动能够展现他们的这些特质大学希望学生展现的特质包括领导力、社群意识、团队合作、自驱力、创造力、首创精神以及思想成熟度。大学还希望申请者能长期参与特定的活动并取得一定的成绩,以证明他们能在活动中不断进步,突破自我。 

校内活动就是学生可以利用的有力素材。长期参与校辩论队或模拟联合国就能满足课外拓展活动的要求。此外,担任无板篮球队队长、学生会主席,或在英国数学协会举办的数学竞赛中获得金奖都是不错的活动经历。 除去这些常见的活动,学生还可以参与一些别出心裁的活动。例如,如果学生对收集硬币感兴趣,可以在学校成立自己的硬币收藏社团,然后在全国或世界范围内巡回展出,赢得相应年龄组的奖项。比起前面提到的其他例子,这能更好地彰显学生的自驱力和首创精神。我们并不需要特地为孩子寻找不同寻常的或生僻的活动,但应该鼓励他们勇于追求这方面的兴趣。这会成为学生“独特的卖点”,并让他们在传统的申请文书中脱颖而出,让招生官眼前一亮。 另一事实是,申请者具备特别的才能或技能也会增加申请的成功率。例如,大学的管弦乐团需要大号演奏手,或击剑队需要招募新队员,他们就会倾向招收具备相应能力的申请者。但这是特例情况,难以预料。 如果申请者确实具备特别的才能,且技能达到一定的水准,他们有必要查看大学是否有这样的招生需求。但我们撇开这些特例不谈,因为大学没有活动上的倾向性。毕竟,活动展现出的申请者的面貌才更加重要。   深入讨论课外拓展活动和学科进深活动之后,家长经常咨询的另外几个问题是: 我的孩子何时开展这些活动? 他们该如何记录自己的参与情况? 课外拓展活动无需学术能力或丰富的学科知识,可以尽早开展。 惠灵顿(中国)旗下学校的孩子从九年级开始记录他们参与的活动,以及自己展现出的相关特质。另一条有用的建议是,申请者可以通过长期参与一些活动,证明自己对这些活动的投入程度。   大学不要求申请者能长期坚持所有的活动。当学生升入高年级后,参与的活动变得少而精是情理之中的事。学生在高中最后几年应该逐渐明确要申请的大学,然后开始完善活动记录,确保达到心仪大学的要求。 学科进深活动要求学生具备一定的学术能力和学科基础知识,难以尽早开展,因此,大学对学生在八、九年级开展的活动兴趣不大。 但是,家长和教师应在学生升入高中后培养他们广泛的学科兴趣,鼓励他们积极探索和研究课程框架之外的知识,这能为他们参与学科进深活动打下坚实的基础。 

十年级下半学年和十一年级是非常关键的时期。学生已具备学习本科水平课程的学术能力。 惠灵顿(中国)旗下学校的学生有专门记录学科进深活动的日志,记录他们学到的内容、感兴趣的知识点及如何深入挖掘等,这都将成为个人陈述的重要材料。他们会在十一年级末撰写个人陈述并在十二年级初提交。   作为最近两篇文章的总结,我想重申在上一篇文章中提到的一点: 大学申请过程中最重要的还是在校期间取得的学术成绩。无论是课外拓展活动,还是学科进深活动,其内容都是围绕核心学术课程的要求展开的。 此外,想申请世界一流院校需尽早做准备,并重视招生流程的每一步。与此同时,家长和学生不能忽视任何细节,申请者的方方面面都会被评判,因此在步骤和材料上需要面面俱到。