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大学申请指导:课外拓展活动和学科进深活动(上)

2020-05-29

我的孩子现在该为申请大学做怎样的准备? 在大学院校介绍会结束之后,经常有家长向我这样咨询。 一定程度而言,这其实是一个非常容易回答的问题。“他们应该在学术课程上多下功夫。”虽然这个回答看似过于简单,但学习成绩仍然是大学申请过程中最重要的衡量指标。 我看到有的学生为了准备SAT考试(俗称美国高考)而无法兼顾学校考试,或是参与太多的校外活动而无法专注于学业,对此很是担忧。 大学将学习成绩(无论真实的还是预估的)视为可靠的指标,以此预估学生大学期间的表现以及他们将会成为怎样的学习者。


许多大学都要求学生提供从十年级开始每学期的成绩单,确保成绩未曾出现下滑。毋庸置疑,无论是在申请前还是申请后,评估考试对于申请者都至关重要,决定他们的申请之路是否能走得顺利。 但是,我们也都知道,只有学术成绩并不足以让学生得到世界一流院校的青睐。申请者其他方面的能力也会被纳入招生老师的综合评估。 在最近的两篇文章中,我将主要探讨课外拓展活动学科进深活动在大学申请过程中起到的作用。本篇聚焦于学科进深活动的部分。   首先,我们需要辨析课外拓展活动和学科进深活动之间的区别。 我不仅使用课外拓展活动和学科进深活动这两个词来区分学生参与的不同活动,还用它们来阐释申请世界各地不同高校时应注意的不同侧重点。 课外拓展活动这个词使用较为频繁,是指学生在核心学术课程之外参与的活动课程(无论是校内还是校外)。此外,我还用这个词指代与学生申请攻读的学科或专业没有直接关联的活动。 学科进深活动相对较少被提及,它是指学生学习的特定学科(通常与申请的专业相关)课程框架之外的进深活动。所以,学科进深活动能够展现学生对特定学科的深入理解力和学习能力课外拓展活动 VS 学科进深活动

  • 申请美国大学时学生需要强调课外拓展活动经历,以证明自身的主要特质和对学校、社群的贡献。
  • 申请英国大学时应重点突出学科进深活动经历,以表明自己有能力在就读大学期间修好所选的学科或专业。

  本篇文章主要阐述为何申请英国大学时应重点突出参与学科进深活动的经历,但这并不代表课外拓展活动的经历不受重视。这主要取决于申请文书的侧重以及做出最终录取决定的招生官。 英国高校在招生过程中的关注面较窄,这是因为招生官多是担任特定学科的教职人员。因此,招生官主要考虑的问题是:

  • 这个申请者在我的研究领域内将会有怎样的表现?
  • 申请者将会在这门学科投入多少精力?
  • 我是否希望教授这些申请者?

学科进深活动的参与度是学生申请学科或专业所在大学的关注重点。学生需要在众多的课程中选择一门科目申请,而他们入学后转换专业的可能性微乎其微。


因此,英国大学希望学生尽早选定并深入研究计划就读的专业,并展示出他们对所选学科的浓厚兴趣和长期钻研意愿,不局限于当前所学的课程内容,积极拓展自己的学术兴趣。   英国学校会通过各种方式评估学生学科进深活动的参与情况 最常见的方式是提交申请文书,例如通过UCAS(英国高校招生服务处)申请英国大学需要提供个人陈述。 申请英国大学时,申请学生可以通过四千字左右的申请文书,陈述自己对所选学科的热爱和研究能力。申请知名大学的学生应充分利用有效字数阐述参与的学科进深活动。 此外,学生还可以参与学术面试展现自身的知识储备和对所选专业的了解程度。 这类面试通常在牛津、剑桥、帝国理工等世界名校举行,会有教职人员参与面试,评估学生的学术能力及其对所选专业的兴趣。 学术面试通常让人倍感紧张,学生面对的是在学科领域内世界闻名的学者,所以申请者应提前做好充足准备。 


英国大学看重的学科投入程度可以通过多种方式呈现,参与校内外的活动或是展示个人的学习研究成果为主要的两种方式。 参与校内的活动对学生大有裨益,中学的学科活动和社团就是出于升学的目的而开办的。这类活动旨在加深学生对特定学科的理解,帮助他们弥合IB课程和本科学习的差异。 虽然不是必要的申请条件,但学生如能在这些活动中获得

奖项,会对他们的大学申请十分有帮助。学生想要申请的学科决定了他们是否参与这类活动。 上海惠立学校将从2020年8月推出惠立学术奖学金项目,现已面向在读六年级及以上年级学生开放申请。 我们期待学术奖学金的成功申请者,积极广泛地融入校内外的活动,参与惠立社区发展的方方面面,为大学申请积累更多的实践经验,也为惠立社群的蓬勃发展贡献积极力量。   对任何高校而言,申请学生能够独立、自发地学习,是他们日后对所选学科投入努力的有力证明。 除此以外,学生还要展示自身具备本科阶段的学习能力。技术的发展使得展示这些能力比之前更加容易。   许多网站都提供慕课MOOC——大学就特定学术话题开设的在线课程。这些免费的课程能够帮助学生学习课程框架之外的知识。


例如,Coursera目前就上线了一门帝国理工学院的课程,内容是关于新冠肺炎对医学产生的影响。我将这门课程推荐给了学校医学社团的学生。   许多大学还会将推荐的阅读书单和链接发布在官网上,帮助学生深入了解所选的学科。在牛津和剑桥等大学,规模较大的院系通常会为想要申请的学生提供这类信息。 需要注意的是,学生要谨慎地对待推荐的阅读清单。推荐的书单不是大学的强制读物,而是为了帮助有需要的学生衔接高中和本科阶段的学习。 现在还有许多有用的网站帮助学生巩固和加深他们对学科的理解。例如,Issacs Physics网站为潜在的数学、物理和工程学专业的申请者提供非常多实用的探究式活动。剑桥大学管理的HE+网站则为学生提供了一系列分类清晰的主题,帮助他们进一步研究所选的专业领域。   毫无疑问,校内组织或导师指导的个人学习可以帮助学生完成大部分的申请准备工作,但这并不代表学生可以忽视校外活动。 看展览、听讲座就是相对易于实现的校外活动。比如,申请艺术史专业的学生可以充分利用上海形形色色的美术馆加深课堂上的学习。   大学的一些课程,尤其是涉及医学、教育、工程等职业教育的课程,理想情况下需要学生具备一定的工作经历,对职业有一定的了解,愿意为之投入精力。 此外,世界各地的知名院校还会举办夏校,培养学生对特定学科的兴趣和理解力,同时帮助他们积累日后本科学习的经验。 还有越来越多的机构在夏季或全年各个时间段为学生提供在线进深课程。   需要注意的是,学科进深活动和课外拓展活动之间的区别不是绝对的,这取决于学生申请的学科或专业的性质。 我们不妨看几个具体的例子。成为学生会的一员或是协助慈善募捐活动被大部分申请学生视为“课外拓展活动”。 但如果学生申请的是医学专业,这些经历会被视为“学科进深活动”,因为它们可以证明学生的领导力和团体意识,而这是医师应当具备的重要能力。 


类似地,自行车维修看似和大多数的学位课程都没有关联,但如果想成为工程师或牙医(需要手部动作灵巧),这样的经历就体现出高度的相关性。 综上所述,申请者需要重视和做好信息搜集的工作,仔细浏览想要申请的学校以及院系的官网。 网站上会提供有用的建议,帮助学生提高申请的成功率。网页上的信息还能让申请者了解高校对招收的学生所期待的特质。 下期预告 在下一篇文章中,我将着重阐述课外拓展活动在申请美国院校过程中所起到的作用,并告知大家何时以及如何记录学科进深活动和课外拓展活动的经历。